National Museum of Computing

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Junto a Bletchley Park se encuentra el National Museum of Computing, un museo independiente, mucho más reducido y modesto que Bletchley Park, pero muy interesante. Junto a ejemplares “colosales” de los primeros ordenadores electrónicos, muy relacionados con lo que se puede ver en B. Park, también hay ejemplares de las primeras máquinas con tarjetas perforadas que se usaban en contabilidad, calculadoras, ordenadores analógicos…Una parte que me atrapó especialmente es la sección dedicada a los PCs de los años 1970-1980-1990, que te recuerdan a esos ordenadores que tenías en casa, el colegio o la universidad. Hay, por ejemplo, modelos de Amstrad, Commodore, los primeros Apple, así como una máquina de jugar al comecocos (PacMan) y otros juegos de Atari.

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Y pensaréis, “¿Por qué habla de un museo de ordenadores en un blog de competencia lingüística?” Si sois profesores de tecnología en lengua inglesa, y en algún momento hacéis un viaje con vuestros alumnos…

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Bletchley Park

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Una de mis visitas de este verano fue a Bletchley Park, lugar que conocí a través de la película The Imitation Game (Descifrando Enigma) (ver entrada de este blog sobre la película). Bletchley Park está a un minuto de la estación de tren de Bletchley, unos 45 mins. en tren desde la estación de Euston (Londres). Durante la segunda guerra mundial, esta finca fue la sede del Government Code and Cypher School (GC&CS), dependiente del Servicio de Inteligencia Británico, y desde allí algunas de las mentes matemáticas más brillantes del Reino Unido intentaban descifrar los códigos secretos alemanes, para conocer con antelación sus estrategias militares. En Bletchley Park trabajó Alan Touring, considerado hoy en día uno de los fundadores de la informática contemporánea.

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Hoy en día, toda la finca ha sido recuperada como patrimonio histórico, y es una atracción turística, cuyo impacto se ha visto aumentado últimamente por el estreno de The…

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Keep Calm and Carry On?

Some years ago, the WWII propaganda poster “Keep calm and carry on” was discovered (watch this video for the story behind the poster). Apparently, it never saw the light of day, until 2001. Since then, parodies, tributes and cultural appropriations have spread ad nauseam, both in the UK and worldwide, as some would argue (read this BBC article).

On a different note, this summer, I could not help but stumble upon Minion-related stuff every minute, wherever I went, even back in Spain. So, imagine my reaction when I came across this:

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Here’s what London looks like with all the people removed

A través del blog de Time Out London descubrí este video sorprendente / inquietante, que muestra los sitios emblemáticos (y siempre abarrotados de gente) de Londres, completamente vacíos de peatones, coches…Al estilo de Abre los Ojos, de Alejandro Amenábar, y su Gran Vía de Madrid desierta, o 28 Days Later, ambientada en el propio Londres.

y esta la versión “real”:

London Greeters

Es una asociación de voluntarios, presente en las principales ciudades del mundo, y cada vez con mayor presencia. Residentes en una ciudad se ofrecen de manera voluntaria a hacer de guía turístico, previa cita, pero es una visita especial, porque enseñan su barrio, o una parte menos conocida de la ciudad…Permite la interacción con el greeter, conocer detalles de la vida cotidiana de la ciudad, anécdotas, que no se suelen contar en los típicos tours organizados..y sobre todo, hace que hables en la lengua extranjera con un hablante real. Suelen ser gente amabilísima (al fin y al cabo, lo hacen de manera vocacional), y solo se pide una donación a la asociación (nunca al voluntario). Muy recomendable.

http://www.londongreeters.org/

Aplicaciones del Museo de Londres

El Museo de Londres es una visita esencial para aquellos que seáis historiadores, os interese la historia, o como yo, seáis Londonholicos. Además de la visita al museo, os recomiendo sus aplicaciones gratuitas (para iOs), entre ellas la de Street Museum. Permite ir viendo fotografías antiguas de zonas localizadas en el mapa, y a la vez que estás visitando, por ejemplo, Carnaby Street, puedes ver una foto de cómo era en los Swinging Sixties.

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Hay otras aplicaciones sobre el Londres en la época romana, sobre Dickens, sobre la “banda sonora” de Londres…

Columbia road flower market

Uno de esos pequeños secretos que esconde la ciudad, algo alejado del centro…merece la pena ir. Cerca del Museum of Childhood.

Desde un punto de vista lingüístico, es una oportunidad para oír Cockney, la variedad social de inglés hablada sobre todo en el East End (lo que se supone que hablaba Eliza Doolittle en My Fair Lady, aunque una representación mejor se puede encontrar en las novelas y serie Call the Midwife).